Das Streben der ersten Drucker galt dem Versuch, alle formalen Eigenheiten des handschriftlichen Buches in unbeschränkt wiederholbarer Form festzuhalten. Dies trifft auf die Blockbücher zu, aber auch auf die ersten Drucke mit beweglichen Lettern. Um das gestalterische Element von Handschriften beizubehalten, wurden verschiedenste Formen von Buchstaben, Ligaturen und Abbreviaturen aus den vorliegenden Manuskripten übernommen.